EN CRISIS: LA ENSEÑANZA DE LA ECONOMÍA (I)

Cecilia López Montaño
Washington D.C., Abril 8 de 2013

 

El Colectivo PEPS-Economía acaba de publicar en el periódico francés "Le Monde" un interesante artículo que responde a muchas de las inquietudes que economistas de tendencias distintas a las ortodoxas, nos venimos planteando hace algún tiempo. Por fortuna, en recientes seminarios, se ha observado un espíritu más crítico en la Universidad de los Andes, cuna de muchos de nuestros poderosos economistas que han promovido esta escuela en el país. No ha sido el caso de la Nacional o inclusive de las universidades del Rosario y Javeriana, cuyos profesores e investigadores, con frecuencia discrepan de los análisis que se consideran de moda.

La importancia de esta discusión, probablemente a diferencia de lo que pasa en Francia, es que esta es la escuela que ha dominado la política pública colombiana durante las últimas décadas, desde Gaviria para ser más precisos. Y hoy se empiezan a identificar claramente sus falencias con grandes costos económicos para los sectores que se dejaron a un lado, pensando que bastaba con seguir unas fórmulas, pero más importante aún, con inmensos costos políticos. Pregúntenle al Presidente Santos. Por ello, estas reflexiones sobre cómo se están formando los economistas franceses y las limitaciones con que salen, tienen una mayor implicación en Colombia. Finalmente, si no se reconocen las limitaciones de esta forma de entender la economía, es la gente, no solo los pobre sino las clases medias y toda la población en general, la que no verá ese milagro económico colombiano que todos esperamos llegue cuando empiece el proceso de paz.

Frases muy impresionantes de este análisis ameritan una muy seria reflexión en Colombia. Se inicia el artículo con la siguiente afirmación (traducción libre): "La enseñanza que hemos recibido (los economistas) está extrañamente desconectada de la historia que pasa frente a nuestros ojos". Y con esta afirmación justifican la existencia de este movimiento de estudiantes de economía a nivel superior, y señalan la presencia de movimientos similares en Canadá, Estados Unidos, Alemania, Israel, Chile, Uruguay, Argentina, y…

Su análisis se basa en una serie de encuestas que realizaron sobre los programas y "curriculae" de todas las licenciaturas que se realizan en Francia. Y tres son sus grandes conclusiones; una falta de crítica; una ausencia de pluralismo en la enseñanza, y un aislamiento de las otras ciencias sociales. Como música de los ángeles suenan estas conclusiones para aquellos que venimos repitiendo esto hace décadas sin que nadie nos escuche. Peor aún, siendo profundamente subestimados por nuestros colegas econometristas de Harvard, Princeton, etc...

Se reconoce entonces que existe un desprecio por la historia, como si la única existente fuera la de la escuela que predominó durante estas últimas décadas. La historia del pensamiento económico, hoy en Francia y seguramente en Colombia, representa menos del 1,7% de los cursos propuestos. Además, en el caso de los Andes sería interesante conocer quienes la dictan. Y como una tragedia anotan que en Francia, solo una licenciatura tiene un curso de epistemología, que analiza los fundamentos de la ciencia. Nosotros, economistas en los Andes, salimos sin saber muy bien que significaba esta palabra. Por fortuna aprendimos después, no precisamente como alumnos sino como profesores. Como aberrante consideran que se le da un lugar ínfimo, 1,6%, a los problemas económicos contemporáneos. Existe una clara desconexión entre la teoría y la práctica.

Como si la falta de cuestionamiento sobre la historia y los métodos de la economía no fueran suficientes limitaciones, señalan algo que muchos compartimos: ausencia total de pluralismo teórico. Y esto resulta en esa profunda falta de creatividad de los nuevos profesionales, en parte porque temen salirse del libreto que les han enseñado. Como los economistas que siguen en el poder son en su mayoría ortodoxos, hay otras razones para no aventurase a disentir. ¿Será que la crisis en la enseñanza de la economía en Colombia es más grave que la identificada en Francia?

Como afirman los autores, actualmente existen muchas otras escuelas pero las universidades exaltan como la más bella la "neoclásica" en sus distintas versiones contemporáneas: los nuevos clásicos, los nuevos keynesianos, la nueva microeconomía, "con el fin de favorecer la gran confusión entre ciencia económica y economía neoclásica". Se desconocen otras escuelas igualmente importantes como la teoría de la regulación, economía ecológica, economía compleja, economía post –keynesiana escuela austríaca…

Una pregunta a nuestros estudiantes y profesores de economía: ¿conocen y debaten estas escuelas o les pasa como a los ex andinos que en general, poco o nunca oímos hablar en la universidad de muchas de ellas? Si acaso del post keynesianismo. Y como afirman los autores, este aislamiento disciplinario "le produce esclerosis a la reflexión".

Los otros puntos han sido más debatidos, pero igualmente no escuchados por los neo-liberales colombianos que no solo existen sino que mandan aun después de muertos. Es tan evidente el desprecio de los economistas por las otras ciencias sociales, que ha llevado a muchos análisis, o lo que es peor, a muchas políticas públicas equivocadas. Se ha desconocido que los problemas económicos también son problemas sociales y sobre todo políticos. Se reduce hoy la ciencia económica, dicen los autores y eso lo compartimos, "al uso de métodos cuantitativos que son útiles pero no suficientes". Por muy sofisticado que sea el método estadístico, sus resultados solo se acercan a la realidad cuando se desprecian otras ciencias sociales que ayudan a entender los complejos problemas de la economía.

Sus propuestas interesantes serán analizadas en la segunda entrega de este artículo. No es suficiente quedarse en la crítica y por ello es fundamental entender y analizar desde la perspectiva colombiana, lo que propone este colectivo de estudiantes franceses. Quedamos pendientes…

 


Cecilia López Montaño © 1999 - 2013 - Derechos Reservados

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